Saturday, November 11, 2017

Att vara ledig

Det var ett tag sedan vi hade ledigt inom skolan och det känns av tycker jag. Idag, lördag, är det helgdag i USA - Veterans Day när man minns de som krigat för USA. Eftersom helgdagen infaller på en lördag, hade skolan stängt igår vilket vi tackar för. :)

Att ha en extra dag ledigt behövs verkligen ibland så att man hinner med litet mer än att bara handla, städa och tvätta. Och snart är det även dags för USAs kanske största helgdagar - Thanksgiving Holiday. Den infaller om ungefär två veckor. Då har vi fyra dagars ledighet vilket jag ser fram emot.

Den gångna veckan har inspirationen legat lågt tycker jag. Dagarna har rullat på som vanligt och inget speciellt har hänt. Eftersom vi ställde om till vintertid/normaltid förra helgen har eftermiddagarna blivit kortare givetvis innan det blir helmörkt. Att ta en promenad efter jobbet är inte lika lätt nu eftersom jag gärna vill gå i skogen kring skolan. Man får använda pannlampa om man skall kunna se. ;) Och gatubelysningen är som på de flesta håll i USA långt från vad man är van vid i Sverige. Det är glest mellan lyktstolparna och mörkt.

Idag tog jag i alla fall en promenad på eftermiddagen medan solen sken. Jag gick bort till skogen men det var allt annat än tyst eftersom det var en amerikansk football-match med bland annat skolans lag. Som tur är var det den sista matchen för säsongen så nu blir nog skogen tystare igen.


I morgon (söndag) lär jag fylla år vilket inte är något som jag firar direkt. Jag har slutat att fylla! ;) Finns ingen anledning att bli äldre tycker jag. Det blir en helt vanlig dag som det verkar och det är helt okej.

Vi fick mer regn för ett par dagar sedan och berget visade sig idag och såg ännu litet vitare ut. Fortfarande är det inga riktigt tjocka lager med snö men det är i alla fall en början. Förhoppningsvis kommer det att både regna och snöa under vintern så att vi inte har en ny torka på gång.

Saturday, November 4, 2017

Nu blir det ännu dyrare i Kalifornien

Det har varit tyst här på bloggen ett tag och det beror mest på att jag började få känningar av axelskadan igen. Eftersom jag sitter framför en dator på jobbet kände jag att det var bäst att ta det lugnt hemma.
Troligen berodde känningarna på en mindre bra ställning för armar och axlar under en kurs jag gick för ett par veckor sedan. Kursen var rätt bortkastad tid för mig och vi satt vid laptops (i ett rum inom skolan) som stod på vanliga bord och utan tangentbord. Hemma har jag en laptop men använder den som en vanlig dator med tangentbord och har ett skrivbord med lägre “skiva" för tangentbordet.
Det börjar kännas bättre men jag kände igen signalerna så har inte velat skriva alltför mycket.

Kalifornien är en mycket dyr stat att bo i och nu kommer det att bli ännu dyrare. I onsdags, den 1 november, steg bensinpriserna med minst 12 cent per gallon (1 gallon = 3.78541 liter) på grund av en ny bensinskatt som man påstår skall gå till att förbättra vägarna i Kalifornien. Och från och med den 1 januari 2018 kommer en ny avgift för alla som äger bil och den kommer att baseras på hur mycket bilen är värd. Eftersom jag har en gammal bil som inte är värd särskilt mycket numera kommer min avgift att bli rätt liten verkar det som. Avgifterna kommer att variera från “$25 for cars valued at $5,000 to $175 for cars worth $60,000 or more."

Vägarna i Kalifornien är verkligen inte bra så jag kan förstå att man vill få in mer pengar men frågan om man inte skulle kunna ta från andra områden som känns litet onödiga ibland i “the nanny state." (Wikipedia - “a government or its policies are overprotective or interfering unduly with personal choice."

Eftersom jag kör så litet blir det inte så märkbart för mig men för de som kör mycket kommer det säkert att kännas i plånboken. Kalifornien kostar att bo i inom alla områden och framför allt kostnaderna för bensin och bilregistrering- och försäkring.

I natt ställer vi i USA (förutom Arizona och Hawaii) om klockan till normaltid igen. Härligt! Morgnarna blir litet ljusare igen men mörkret kommer tidigare på eftermiddagarna. Som jag skrivit här tidigare på bloggen - jag skulle inte ha något emot att alltid ha normaltid. Det hade vi i Sverige fram till 1980 och det gick väldigt bra då.

Vi fick regn igår!!! Och uppe på berget hade det snöat. Så vackert att se litet mera vitt uppe på berget igen.

Monday, October 23, 2017

Det byggs i Oroville

Minns ni dammen i Oroville som jag skrev om tidigare i vintras? USAs högsta damm som var på väg att få ett katastrofalt fel och man visste inte om den skulle brista.
http://bo-i-usa.blogspot.com/2017/02/en-historiskt-blot-dag-i-kalifornien.html

Nu blev det som tur var ingen katastrofsituation och regnet slutade falla så de människor som hade evakuerats kunde återvända hem. Den “spillway" som avleder vattnet från dammen för att förhindra översvämningar förstördes och den erosion som uppstod var omfattande. Man öste på för fullt trots att det egentligen inte fanns en spillway för att dammen inte skulle brista och det gjorde att erosionen blev ännu värre.

Sjävklart var man tvungen att reparera och det har man hållit på med sedan i början av sommaren. De har en deadline som är 1 november för den största delen av reparationerna men tydligen kommer de inte att bli helt färdiga förrän nästa år.

Jag har tittat på en del videor och det är imponerande vad de håller på med. Sådant här tycker jag är intressant att följa eftersom detta var en situation som ingen trodde skulle uppstå. Den “emergency spillway" som finns hade aldrig provats förrän förra vintern. Man visste tydligen att den inte skulle hålla (beroende på hur den var konstrurerad) och ändå hade man inte gjort något för att förbättra den sedan dammen byggdes.

Den här videon visar hur det såg ut innan de började reparationerna. California Department of Water Resources har gjort många bra videor av dammen och vad som pågår där och deras drönare tar mycket högkvalitativa filmer.



Och den här visar hur det ser ut nu.



Några höstbilder från Weed och Mt Shasta. Förra året hade vi en hel del snö uppe på berget vid den här tiden. Den här veckan lär vi få sommartemperaturer. Jag vill gärna ha litet regn och svalare väder.

Gata i Mt Shasta med litet höstfärger.


Berget fick litet snö i slutet av förra veckan när det regnade.


Thursday, October 19, 2017

Moln över Mt Shasta

Vi har inte haft något mera ordentligt regn sedan mitten av juni vilket är en mycket lång tid med sol, hetta och knappt några moln. Meteorologerna hade utlovat en front som skulle komma med blåst och regn idag och under kvällen.

Det blåste en del idag men inte alls så mycket som de hade sagt och det var en hel del sol trots allt. Jag såg nederbörden på radarbilder men den tycktes försvinna när den närmade sig Weed och Mt Shasta. Till slut började det i alla fall att regna! Det kommer inte att bli något långvarigt regn men det är härligt att se och höra regn efter så lång tid med torka.

Bor man med långa perioder utan regn är det en litet annorlunda känsla när det regnar jämfört med hur det är att bo i Sverige där det ju oftast regnar även under sommaren. Förra hösten började det regna redan i mitten av oktober och sedan fortsatte det under flera månader. Så tror jag inte att det kommer att bli den här vintern. Enligt långtidsprognosen är det varmare och torrare än normalt framöver. Har torkan återkommit möjligen?

Efter jobbet åkte jag till posten och mataffären och såg moln över Mt Shasta. Det var ett bra tag sedan. Inga riktiga lenticular moln eftersom fronten inte är tillräckligt kraftig men det kändes litet som höst i alla fall.
Nu till helgen utlovas det över +20 igen. Och solen verkar fortsätta att skina de närmaste veckorna. Jag njuter i alla fall av regnet i kväll. :)


Saturday, October 14, 2017

Bränderna i Kalifornien

Bor man i Kalifornien måste man vara förberedd på skogsbränder varje år. Så har det alltid varit vad jag vet eftersom det blir mycket torrt under den långa tid som det inte regnar. Men bränderna har under de senaste åren blivit fler och värre. Det som skedde förra söndagen i Kalifornien var dock inte alls normalt. Jag har inte riktigt koll på hur många bränder som faktiskt startade ungefär samtidigt på söndagskvällen - har läst om allt mellan 15 och uppemot 60. Och de satte igång ungefär vid samma tid på olika platser kring the Bay Area (strax norr om) och i södra Kalifornien. Normalt? Nej, verkligen inte.

Bränderna strax norr om the Bay Area (San Francisco-området) har dödat 35 personer, förstört ca 3500 byggnader (både hem och “commercial buildings") och gjort runt 90,000 personer hemlösa och fortfarande saknas fler hundra personer. Man räknar med att skadorna i enbart Santa Rosa uppgår till ca 1,2 miljarder dollar! Och självklart kommer detta påverka alla vingårdar som finns just i dessa områden.

Staden Santa Rosa blev hårdast drabbad vad jag har förstått. Ett helt bostadsområde försvann med hundratals hus. Det ser ut som en krigszon där knappt något finns kvar. Även hotell, affärer och en brandstation brann bland annat ner i Santa Rosa.
Michael växte upp i Santa Rosa och jag har varit där på ett par kortare besök men minns inte riktigt hur staden såg ut. När Michael var barn och ungdom var det en mindre stad med stora naturområden. Jag minns att han blev chockad av att se hur stor staden hade blivit och att de stora ekarna som växte där tidigare var borta när vi kom på besök vid ett tillfälle. Santa Rosa kommer att ha en lång väg tillbaka precis som Weed har haft efter the Boles Fire.

Vindarna förväntas öka nu under helgen vilket självklart gör att bränderna fortsätter att spridas och ännu större områden ödeläggs. Luftfuktigheten har legat mycket lågt vilket också bidrar till det explosionsartade förloppet. Ingen har uttalat sig ännu om hur dessa bränder startade vilket är litet märkligt tycker jag.
Min magkänsla säger att dessa bränder var anlagda på ett eller annat sätt. Och folk har rapporterat konstiga fenomen som att vindarna (som gjorde att bränderna spreds så otroligt snabbt) satte igång utan förvarning. Från vindstilla till full storm på mycket kort tid. Andra har rapporterat konstiga blixtar/ljusfenomen i luften utan att det har funnits moln som kunde ha orsakat blixtnedslag. Något är “off" med hela den här tragedin.

Förra året hade det börjat regna redan i mitten av oktober hos oss i nordligaste Kalifornien och sedan fortsatte det större delen av vintern. Jag ser väldigt litet regn och/eller snö i långtidsprognosen tyvärr. Jag hoppas innerligt att vi inte får en ny torka under vintern i år.

Det är nu 3 år sedan the Boles Fire förstörde 1/3 av Weed. Bilderna jag nu ser påminner alltför mycket om förödelsen i Weed. Här är ett par inlägg som jag skrev då:

http://bo-i-usa.blogspot.com/2014/09/katastrofbrand-i-weed.html

http://bo-i-usa.blogspot.com/2014/09/bolesbranden-i-weed-nu-hos-aftonbladet.html

En video av branden finns i den första länken men jag lägger även ut den separat.

Monday, October 9, 2017

Kalifornien vill nu medvetet bryta mot amerikanska immigrationslagar

Jag svarar på kommentarer litet senare eftersom jag är på jobbet nu :) men ville klargöra en sak efter det att jag fick ett email från en av mina bloggvänner. Jag talar inte om flyktingar i det här inlägget utan om illegala invandrare. Stor skillnad på flyktingar och de som immigrerar illegalt. Här kan man läsa om skillnaden: http://www.cnn.com/2014/07/15/us/immigrant-refugee-definition/index.html

Kalifornien är en stat med många illegala immigranter. Runt 2-3 miljoner är här illegalt. Som legal immigrant har jag inte sett med blida ögon på när Kaliforniens guvernör skrev under en “bill" att göra Kalifornien till en så kallad “sanctuary state". Detta gjorde han i slutet av förra veckan.

Amerikanska immigrationslagar är inte knutna till en viss stat utan de finns på federal nivå, det vill säga de gäller hela landet. Kaliforniens guvernör har bestämt sig för att utmana Washington DC och säger att federala lagar inte gäller här beträffande de som är här illegalt. Självklart bryter hela staten mot federala lagar genom att göra detta.

Har man som jag, och många med mig, gått igenom hela immigrationsprocessen legalt och lagt ner massor med tid, pengar och resor känns detta väldigt fel. I och med att Kalifornien utnämner sig till en “sanctuary state" kan federala åtgärder inte sättas in som de annars kan för att till exempel utvisa illegala.

Exakt vad detta kommer att innebära vet nog ingen riktigt idag. Självklart kan det finnas kriminella personer bland dessa illegala immigranter. Får de stanna och känner att de “sitter säkert" vet nog ingen hur det kan komma att påverka städer och områden.

Kalifornien är en - i mina ögon - märklig stat på olika sätt. Man vill genomdriva en så kallad “universal health care" vilken skulle kosta mer än hela Kaliforniens budget och ingen vet hur den skall bekostas. Man beslutade också precis att minska straffet för att medvetet utsätta andra för HIV och aids. Vad har hänt med "the Golden State?" Nej tack säger jag till den här utvecklingen.

http://www.latimes.com/politics/la-pol-ca-brown-california-sanctuary-state-bill-20171005-story.html



Och idag har vi läst och hört om de ofantliga bränder som drabbat områden som ligger en bit utanför The Bay Area (San Francisco-området), till exempel i Napa-området där det finns stora vinodlingar. Bränderna startade igår och fick ett explosionsartat förlopp med starka vindar och hittills har 10 personer dött, 1500 byggnader förstörts och runt 20,000 fått fly sina hem.

Staden Santa Rosa, som Michael växte upp i, har drabbats hårt av en av bränderna. Till och med byggnader som hotell, affärer osv har förstörts inne i staden. Landmärken som alltid funnits där finns inte kvar längre. De bilder jag har sett påminner om Weed och hur det såg ut efter Bolesbranden. Och ännu tycks man inte ha någon kontroll egentligen över bränderna.

https://weather.com/news/news/california-wildfires-napa-valley-evacuations-deadly

Jag hoppas att bränderna inte kommer hit. Äntligen har vi fått klarare luft efter lång tid med brandrök från bränder i närheten.

Berget igår.


Några söta blommor som fortfarande blommar trots att det är höst.

Friday, October 6, 2017

Litet lättsamt :)

Det har varit en vecka med många omtumlande händelser - Las Vegas, lokala skjutningar och Kalifornien som gick emot Washington DC när det gäller illegala invandrare.
Jag kommer att återkomma till dessa händelser men i kväll får det bli litet lättsamt med härliga, svenska komiker.

För inte så länge sedan gick Hans Alfredsson bort. Hans “vapendragare" Tage Danielsson hade gått bort långt innan dess. En av Tages monologer har jag lagt ut här på bloggen tidigare men den är värd att lyssna på igenom. Om sannolikhet - om kärnkraftverksolyckan i Harrisburg som kanske inte hände även om den faktiskt hade hänt. ;)



Gösta Ekman jobbade med Hasse och Tage i många shower och den här sketchen tycker jag står sig även om den har många år på nacken - “Aftonbladet eller Expressen". Att vara sjuk och att inte kunna bestämma sig. :)



Robert Gustafsson har underhållit oss under lång tid och han står i en klass för sig själv. Parlamentet och Robert Gustafsson tycks ha ett alldeles speciellt förhållande. :) Ett axplock med Robert.



Johan Rehborg är Örjan Lax. “Nicklas till kassa 3"! Den här är rolig.



Nu är det dags att lägga sig här i Kalifornien efter en intensiv vecka.